産前産後は集中力がなくなる

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日々の生活が慌ただしくて、
産前から現在(生後約1年)までのことを記録しておかないと
どんどん忘れていきそうです。

けっこう困ったのが、妊娠中から産後にかけて
集中力・記憶力が圧倒的に低下すること!
今までの私ならこんなに忘れっぽくなかったのに……とか
こんなに段取り下手じゃなかったのに……みたいなショックが大きかったです。

仕事に集中する時間が取れるようになってからだいぶ回復しましたが、
次のような状態になって、自分で自分に驚きました。
・今日が何月何日かわからない
・直近のご飯に何を食べたか思い出すのに時間がかかる
・同時に2つ以上のことをするとどっちも中途半端になる
・「出したらしまう」を3回に1回くらい忘れる
・文章を読むとすごく疲れる(内容も頭に入ってこない)
・聞いたことある話の詳細が全然思い出せない
などなど。

これまでを振り返って、その原因について考えてみました。

ホルモンバランスの変化(妊娠中〜産後半年)

妊娠すると頭がぼーっとします。
妊娠中はエストロゲン・プロゲステロンが、
出産前〜産後約半年はオキシトシン・プロラクチンの分泌が多くなるので
ホルモンバランスが通常とは大きく異なります。

体も変化していて、体液が増えてむくんだり、
相対的に赤血球が少なくなって貧血っぽくなったりしています。
厳密に何のせいとは言い切れませんが、
生理前にだるくて眠くなる症状と少し似ている気がします。

妊娠中は無理しない方がいいし、
産休で仕事や子育てがない人など、寝たい時に寝られる状態なら
ぼーっとする、寝て過ごすのも特に問題ないでしょう。

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寝不足(産後〜生後約1年くらい)

産後は一気に寝る時間が減ります。
3時間おきの授乳や夜泣き対応などで、こまぎれ睡眠になるのは仕方ない。
子どもの個性にもよりますが、うちは生後1年が経つ現在でも
夜中に寝ぼけて泣いたり立ち上がったりする(!)ので、
まだ夜通しぐっすり眠れる日は来ていません。昼寝でカバーしてます。

私は寝不足だとかなりパフォーマンスが落ちる方なので、
頭がうまく働かない原因としてはこれが大きいような。

夜間授乳があった頃は眠気MAXで、もうろうとすることもあったけど
生後半年まではオキシトシン(幸せホルモンと呼ばれていて、体の不調を感じにくくなる)
が分泌されてるので、寝不足なのに力が湧いてくる不思議な感覚に。

結果、生後半年以降の方が寝不足をつらく感じました
その頃には夜間授乳も徐々に必要なくなってきて、なんとか乗り切ったような状態です。
子どもによっては最初からよく寝てくれて、夜泣きもなしという素晴らしいケースもあるようです。

まとまった時間を取って集中することがない(妊娠中〜産後半年)

ホルモンバランスのせいかぼーっとしたり、産後は寝不足だったりで
まとまって集中する時間を持つことが難しくなります。

日常生活で買い物したりご飯作ったり赤ちゃんのお世話をしたりするために
難しいことを考える必要がないので、論理的な思考から遠ざかることになります。

そのせいか、久しぶりに本を読もう!とか勉強しよう!とか思っても
全然集中できないし、内容が入ってこない。頭も痛くなってきたり。

赤ちゃんに呼ばれて対応する生活の中では、
ちょっとした作業でも集中してできない状況が当たり前になります。
余計に思考がまとまらなくなり、動作の優先順位や段取りもいいかげんになってしまう……。

仕事で同時に何種類かのことをこなすのとはわけが違います。
10秒に1回ぐらいアラームが鳴って都度対処しなきゃいけないライン工場で
何種類ものライン作業を同時にしているような感じ。
今までに経験したことのない状況なだけに、焦るしどれも適当になっちゃうのがつらかったです。

子どもを生後7か月から託児所に預けるようになり、
眠ったり、自分一人で集中する時間ができてから
徐々に「集中できない」「頭に入ってこない」ということはなくなってきました。
論理的な思考力やワーキングメモリも元に戻ったように思います。
(本当に寝不足で集中できないときには、
3ケタの数字すら覚えられなくて何度も見返したりしていました……)

妊娠中〜育児中に集中力・記憶力の低下を感じる人は多いと思うし、
理由もやむを得ないものばかりです。
子育てしていると色々なことに気をとられたり寝不足だったりで
注意が散漫になるのもうなずける。

ちなみにアメリカの調査によると、妊娠女性と非妊娠女性とでは
記憶力・集中力・注意力配分のテストで成績に差がないとされています……(^^;)

テストを受けるときには集中できる環境でしょうから
自宅でいろいろやっているときに集中できないのは、
妊娠・出産前後に能力そのものが下がるというより、
環境要因によって一時的に遂行力が低下するから、といったところでしょうか。

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